Migration reflections with Africa at the centre: an interview with Badara Ndiaye (en, fr)

The MMC West Africa sat down with Badara Ndiaye, the Director of DIADEM (Diaspora Development Education Migration) and the West African platform of the civil society organization MIGRAFRIQUE, to seek his perspective on migration in Senegal both today and historically; the role (West) African civil society can and should play in terms of advocating for and protecting the migration space and the rights of migrants; the position and future orientation of African actors when it comes to migration; and effects of the pandemic on migration.

Badara Ndiaye is Director of the association DIADEM (Diaspora Development Education Migration) and the West African Platform of the civil society organization MIGRAFRIQUE. DIADEM is a Senegalese NGO which works to uphold the rights of migrants and the principle of free movement, encourage reflection on migration in Africa in general and West Africa in particular, and promote solidarity around migration at the local, regional and international level. His thematic focus is mobility and development in relation to protection and labour migration. Before taking up his current role he worked for the ECOWAS Commission as the Regional Technical Advisor of the Intra ACP Facility for Migration. Previously, he worked with the International Labour Office (ILO) on migration governance in Senegal and for the NGO Enda Third World.

Can you start by telling us a little bit about Senegal’s migration history, and what migration has meant for the country?

Generally speaking, throughout the history of our country, migration issues have arisen not as a problem but as a means of increasing Senegal’s openness to the rest of the world – as a way for Senegalese citizens to explore other horizons. For migrants and their families who stayed behind, migration is also a way to face the difficulties felt at home; a different way of being, a way to have financial resources, income and new skills.  But also, and this is something that I think is very important, it is a way to have new knowledge, because migration is both what you can obtain in terms of economic wealth and what you get in terms of social and economic development.

In the sixties we began to see the first irregular migration by boat from Dakar to Marseille. This was in the aftermath of the Second World War and the French economy was in need of manpower. Smugglers in Senegal had set up a well-oiled system which enabled hundreds of people from rural and urban areas to travel. They referred to this in Wolof as damaye lakk gaal gui which translates to “I’m going to burn the boat,” a way of saying that one was leaving irregularly for France, which was known as kaaw bi (“the cellar”) in reference to the Paris metro. It is also important to underline that France facilitated higher education for Senegalese students.

A crucial turning point for Senegalese migration took place in the seventies and eighties because that’s when most rural people started to see the impact of drought-related difficulties on agriculture, leading to lower incomes, destabilized families, difficulties in being able to provide for themselves.

And it was at this point that there were internal movements and flows towards Dakar and departures to countries such as Spain, Italy, and the United States, particularly Spain and Italy, where the agricultural sector and cooperatives faced labour demands.

At the same time, Senegalese migrants who left for other countries in Africa also contributed to an increase in wealth by going to Gabon, Côte d’Ivoire, Ghana, Nigeria, Congo Brazzaville, the former Congo Kinshasa (DRC), Namibia, Zambia, Morocco, Benin etc.  Senegalese migrants were involved in trade, mining, development of handicrafts (Senegalese have important skills in the fields of sewing, woodwork and jewelry making). Senegalese migrated around the whole perimeter of West and Central Africa, and the investments of these migrants facilitated the development of industries and urbanization in Senegal.

What role has the Senegalese government played in terms of migration of its citizens?

The reality of having Senegalese citizens who move around and settle in many parts of Africa, Europe, the United States and now in other countries has led the State to design cooperation frameworks aiming at offering Senegalese migrants different opportunities related to their stay in these countries.

It was in the period of the seventies and eighties when the destinations for Senegalese migrants diversified and the Senegalese authorities accompanied these migration processes by starting to develop bilateral agreements with destination countries.  In addition to the free movement protocols of the ECOWAS space from 1979, bilateral agreements were signed with African countries such as Gabon, DRC, Congo, Morocco, Mali etc.  There were also various agreements with European countries, dealing with issues related to social protection, visas, residence, family reunification etc.

For me, there were two movements that met: first, the desire and the commitment of the population to go and, through work and entrepreneurship, explore the African space and other countries such as Italy, Spain, France and the US; second, as the State recognized the individual will to migrate, it accompanied this by formulating agreements with receiving countries.

When you have that will to migrate, it means that the State cannot ignore it, and needs to consider issues such as financial transfers, skills and capacity building, law, protection, security etc. 

This is why there have been real efforts by the State to develop accords and cooperation frameworks.  But at the same time, there are many aspects where it is important to make revisions and improvements to regulate and create safeguards for labor migration, which is a crucial issue for Africa.

What does the expression Barça wala Baarsax[1] mean to you and what does it tell us about the broader migration context in Senegal?

For me, Barça wala Baarsax is a concept that was defined by young people who were looking to the city of Barcelona (Barça) as a means to meet their needs but also as a source of hope.  In my opinion, they didn’t necessarily know Barcelona, they knew the football team, and this led them to choose Barcelona and Spain more broadly as their reference – as a destination to strive for.  However, if you look at the map, Barcelona is still somewhat far away, so for many of them, the actual destination became the Canary Islands, or Ceuta and Melilla.

The other aspect is Baarsax, which in the Wolof milieu, particularly in the Senegalese tradition, is the afterlife.  This could be construed as suicide, and has been interpreted in this manner, but in my opinion it isn’t suicide that is intended by these young people, but rather another way of constructing their lives and building their relationship to globalization.  This is different from the form of globalization in which they were incorporated in Senegal, with difficulties linked to employment, to training, but also, and this is something very important, difficulty in having a plurality of opportunities that allow them to express themselves, including in sport, in art etc.

Baarsax is really a way of dying in order to live differently – to kill a certain way of being seen and being considered, of being linked to their society and to the world. 

They weren’t trying to die, but rather to have a dignified life, one of expression, power, knowledge and know-how, international connection, the right to be mobile, the right to be considered.

A friend of mine once said that Barça wala Baarsax was a poetic term, but it is a tragic poetry.

What would be your recommendations for effectively harnessing civil society perspectives, expertise and action on migration?

In the middle of the 2000s (2003-2007) the European Union greatly feared an “invasion,” which really wasn’t an “invasion,” but rather people coming in dugout canoes.  At that time many organizations were created just to raise funds and carry out some migration-related activities, but today there is a big change, which is that migration issues are also and above all issues of global geopolitics.

African civil society actors in particular need to learn that to be sustainable as a civil society we can no longer exist in the same way as we did in the 2000s. We must be able to formulate a political vision of human mobility and have clear objectives.

The involvement of civil society more broadly with migration issues happened in a framework of co-development, but there was a Euro-centric orientation; we worked a lot on Europe and we didn’t develop the dimension of intra-African migration issues very much. I think that, if you like, it is due to the fact that politically African civil society groups were not very well structured, and we lacked elements to be more unified and share our views.  But there was another point, which was that most of the funding we had and the partnerships we had built were Europe-Africa partnerships. Partners and the organizations have followed the direction of the funding and not the direction of migration dynamics, and this is a big weakness. This is what seems to me to have been a challenge that we have started to rectify over the last five years.

We will never neglect what is happening in Europe, in the United States and elsewhere, but we believe that it is time to support, to re-invigorate reflection, action and advocacy within West Africa, within Africa. 

Another thing that is very important is a transformation of scale.  While it is necessary to have local and national actions, it is increasingly crucial to have sub-regional actions because the scale of transformation of human relations and the definition of policies is occurring at the sub-regional level and beyond.   If we do not build ourselves at least to the sub-regional and then pan-African levels, we will not be able to influence States, nor will we be able to influence cooperation between our countries, the European Union and other destination countries.

But what is much more dangerous is that the various civil society organizations are in danger of disappearing. Already there are more and more financial resources that unfortunately small organizations will not be able to obtain because they don’t have the vision and they don’t have the capacity. We see that the major organizations with the capacity and vision are the civil society organizations in Europe.  Thus, our West African organizations need to systematically strengthen their capacity to develop, formulate and act on the ground.

For the first time West African civil society has the opportunity to determine its own future. Either it is able to build its capacity, on its own or through collaboration with others, or it risks being a subcontractor of European NGOs, and we are already seeing this.

You have spoken about the need for action not just at the sub-regional level, but also at the pan-African level; tell us more about what this should entail.

We need to call on the African Union to make a real change in direction, to forge an intra-African migration policy aimed at the continent and formulated through regional consultative processes, which gives the African Union greater intra-African resonance.

We must substantially change the orientation we have, which is based on looking at what is happening in Europe much more than what is happening in Africa.  We cannot be the African Union and look at what is happening in Libya without being able to take strong political decisions.

This is unacceptable. People who die in Libya, who die in the desert, need more than political declarations by states, but rather commitments to stop what is happening in Libya.

Additionally, we must have African states abolish visas within the continent; for me this is something crucial for the development of countries on the African continent.  You shouldn’t pay more for a visa to enter another African country than you do for a Schengen visa.  If we are ever to have a continental free trade zone and African unity, we need people to be able to circulate freely across all of Africa as well.

The African Union is not an operational actor, it is a political actor, but it needs to have local and technical interlocutors from civil society. When I say civil society, I include associations, the private sector, the academic sector, youth associations, women’s associations, think-tanks, professional organizations, even members of the diaspora who are ready to participate in this collective reflection.

Therefore we call on the African Union to open up to this and to provide greater support and backing to organizations (such as ECOWAS, West African Economic and Monetary Union (WAEMU), Central African Economic and Monetary Community (CEMAC), so that the African civil society and the African Union can give much stronger, more sustainable responses, and so that we can also contribute to strengthening the protection of people on the move.

Finally, how do you think the Covid-19 pandemic could affect migration in the region, either in the short or longer term?

For me, the context of Covid gives us an extraordinary opportunity, and an obligation, to reflect on African dynamics, on the stakes of migration and development in Africa, from African positions, and with civil society actors playing a leading role in this reflection.

The pandemic is demonstrating to us the importance of solidarity and cross-border cooperation. 

After all, no country can say it is finished with Covid while its neighbors are still affected. We can think, for instance, of developing health infrastructures that are no longer conceived of as purely national, but which could allow several countries to pool resources, for instance through the construction of a hospital in a border area between two or more countries. This goes hand in hand with greater reliance on local production capacities; for instance, if Senegal is able to make 1 million, 2 million chloroquine tablets a day, it can supply its own needs and the needs of its neighbors.

The pandemic is spurring inventiveness and innovation, and it can spur us to ask these questions about what we are capable of producing, and about how to strengthen the solidarity between ourselves. The more we develop this cross-border cooperation which allows us to respond effectively in a moment such as the current pandemic, the greater our ability to ensure the protection and opportunity of people crossing borders during more normal times.

So, further developing cross-border cooperation is crucial, but we also need to change the way the debate in West Africa is shaped today. When in the past we have spoken of “migration and development,” it is the investments of migrants we are talking about, particularly those who are overseas. Covid has made the situation of many West African migrants in Europe more precarious, especially for the many who are undocumented and who have lost the informal work that used to give them a livelihood.  This of course has also had an impact on their families and loved ones back at home, many of whom are dependent on these remittances.

We need to ask what the long-term effects of the pandemic will be on remittances from Europe, as well as on xenophobia in an environment in which many Europeans themselves have been made more vulnerable.  While we should not discount those remittances, we also can be thinking about how to place greater emphasis on intra-African movement and cooperation. Today, with Covid, “migration and development” should be re-conceived as “migration and the reversal of dependency trends.”

Covid 19 can be an opportunity and a turning point, a call to renew strategic and operational thinking on migration issues. Our objective is that Africa must be the object, subject and center of its own reflection on the reorganization of mobilities in relation to development issues.

[1] This phrase in Senegal’s most widely spoken language, Wolof, roughly translates to “Barcelona or bust,” and is essentially understood to mean, ‘make it to Barcelona or die trying.’ In a society in which young men in particular may face substantial pressure to migrate, this phrase has become synonymous with the phenomenon of irregular migration, particularly in small boats, towards Europe.

Texte en français

Le MMC Afrique de l’Ouest a rencontré Badara Ndiaye, directeur de la DIADEM (Diaspora Development Education Migration) et de la plateforme ouest-africaine de l’organisation de la société civile MIGRAFRIQUE, pour lui demander son point de vue sur la migration au Sénégal, tant aujourd’hui qu’historiquement ; le rôle que la société civile (ouest-africaine) peut et doit jouer en termes de défense et de protection de l’espace migratoire et des droits des migrants ; la position et l’orientation future des acteurs africains en matière de migration ; et les effets de la pandémie sur la migration.

Badara Ndiaye est directeur de l’association DIADEM (Diaspora Development Education Migration) et de la Plateforme ouest-africaine de l’organisation de la société civile MIGRAFRIQUE. DIADEM est une ONG sénégalaise qui œuvre pour le respect des droits des migrants et du principe de libre circulation, pour encourager la réflexion sur les migrations en Afrique en général et en Afrique de l’Ouest en particulier, et pour promouvoir la solidarité autour des migrations au niveau local, régional et international. Son thème principal est la mobilité et le développement en relation avec la protection et la migration de travail. Avant de prendre ses fonctions actuelles, Badara Ndiaye a travaillé pour la Commission de la CEDEAO en tant que Assistant technique régional de la Facilité intra-ACP pour les migrations. Auparavant, il a travaillé avec l’organisation internationale du travail (OIT) sur la gouvernance des migrations au Sénégal et pour l’ONG Enda Tiers Monde.

Pouvez-vous commencer par nous parler un peu de l’histoire des migrations au Sénégal, et de ce que les migrations ont signifié pour le pays ?

D’une manière générale, tout au long de l’histoire de notre pays, les questions migratoires se sont posées non pas comme un problème mais comme un moyen d’accroître l’ouverture du Sénégal sur le reste du monde, comme une façon pour les citoyens sénégalais d’explorer d’autres horizons.  Pour les migrants et leurs familles restées au pays, la migration est aussi un moyen de faire face aux difficultés ressenties chez eux ; une façon différente d’être, une façon d’avoir des ressources financières, des revenus et de nouvelles compétences.  Mais aussi, et c’est quelque chose de très important à mes yeux, c’est une façon d’avoir de nouvelles connaissances, parce que la migration est à la fois ce que vous pouvez obtenir en termes de richesse économique et ce que vous obtenez en termes de développement social et économique.

Dans les années 60, nous avons commencé à voir la première migration irrégulière par bateau de Dakar à Marseille. C’était au lendemain de la Seconde Guerre mondiale et l’économie française avait besoin de main-d’œuvre. Les passeurs au Sénégal avaient mis en place un système bien huilé qui permettait à des centaines de personnes des zones rurales et urbaines de voyager. Ils appelaient cela en wolof “damaye lakk gaal gui”, ce qui signifie “je vais brûler le bateau”, une façon de dire que l’on partait irrégulièrement pour la France,  qui était connu sous le nom de kaaw bi (“la cave”) en référence au métro parisien. Il est également important de souligner que la France a facilité l’accès à l’enseignement supérieur pour des étudiants sénégalais.

Un tournant crucial pour la migration sénégalaise a eu lieu dans les années 70 et 80, car c’est à cette époque que la plupart des ruraux ont commencé à constater l’impact de la sécheresse sur l’agriculture, entraînant une baisse des revenus, une déstabilisation des familles, des difficultés à subvenir à leurs besoins.

Et c’est à ce moment-là qu’il y a eu des mouvements et des flux internes vers Dakar et des départs vers des pays comme l’Espagne, l’Italie et les États-Unis, en particulier l’Espagne et l’Italie, où le secteur agricole et les coopératives étaient confrontés à des demandes de main-d’œuvre.

En même temps, les migrants sénégalais partis vers d’autres pays d’Afrique ont également contribué à l’accroissement de la richesse en allant au Gabon, en Côte d’Ivoire, au Ghana, au Nigeria, au Congo Brazzaville, à l’ancien Congo Kinshasa (RDC), en Namibie, en Zambie, au Maroc, au Bénin, etc.  Les migrants sénégalais ont participé au commerce, à l’exploitation minière, au développement de l’artisanat (les Sénégalais ont des compétences importantes dans les domaines de la couture, du travail du bois et de la fabrication de bijoux). Les Sénégalais ont migré sur tout le périmètre de l’Afrique de l’Ouest et du Centre, et les investissements de ces migrants ont facilité le développement des industries et de l’urbanisation au Sénégal.

Quel rôle le gouvernement sénégalais a-t-il joué en matière de migration de ses citoyens ?

La réalité d’avoir des citoyens sénégalais qui se déplacent et s’installent dans de nombreuses régions d’Afrique, d’Europe, des États-Unis et maintenant dans d’autres pays, a conduit l’État à concevoir des cadres de coopération visant à offrir aux migrants sénégalais différentes opportunités liées à leur séjour dans ces pays.

C’est dans la période des années 70 et 80 que les destinations des migrants sénégalais se sont diversifiées et que les autorités sénégalaises ont accompagné ces processus migratoires en commençant à développer des accords bilatéraux avec les pays de destination. En plus des protocoles de libre circulation de l’espace CEDEAO à partir de 1979, des accords bilatéraux ont été signés avec des pays africains tels que le Gabon, la RDC, le Congo, le Maroc, le Mali, etc.  Il y a également eu divers accords avec des pays européens, traitant de questions liées à la protection sociale, aux visas, à la résidence, au regroupement familial, etc.

Pour moi, il y a eu deux mouvements qui se sont rencontrés : d’une part, le désir et l’engagement de la population à aller, par le travail et l’entreprenariat, explorer l’espace africain et d’autres pays comme l’Italie, l’Espagne, la France et les États-Unis ; d’autre part, l’État ayant reconnu la volonté individuelle d’émigrer, a accompagné cela en formulant des accords avec les pays d’accueil.

Lorsque vous avez cette volonté d’émigrer, cela signifie que l’État ne peut pas l’ignorer et doit prendre en compte des questions telles que les transferts financiers, le renforcement des compétences et des capacités, le droit, la protection, la sécurité, etc. 

C’est pourquoi de réels efforts ont été faits par l’État pour développer des accords et des cadres de coopération. Mais en même temps, il y a de nombreux aspects pour lesquels il est important d’apporter des révisions et des améliorations afin de réglementer et de créer des garanties pour la migration de la main-d’œuvre, qui est une question cruciale pour l’Afrique.

Que signifie pour vous l’expression Barça wala Baarsax[2] et que nous dit-elle sur le contexte plus large de la migration au Sénégal ?

Pour moi, Barça wala Baarsax est un concept qui a été défini par des jeunes qui se tournaient vers la ville de Barcelone (Barça) comme un moyen de répondre à leurs besoins mais aussi comme une source d’espoir. À mon avis, ils ne connaissaient pas nécessairement Barcelone, ils connaissaient l’équipe de football, ce qui les a amenés à choisir Barcelone et plus largement l’Espagne comme référence – comme destination à viser.  Cependant, si vous regardez la carte, Barcelone est encore un peu loin, donc pour beaucoup d’entre eux, la destination réelle est devenue les îles Canaries, ou Ceuta et Melilla.

L’autre aspect est Baarsax, qui dans le milieu wolof, en particulier dans la tradition sénégalaise, est l’au-delà.  Cela pourrait être considéré comme un suicide, et a été interprété de cette manière, mais à mon avis, ce n’est pas le suicide qui est voulu par ces jeunes, mais plutôt une autre façon de construire leur vie et leur rapport à la mondialisation. C’est différent de la forme de mondialisation dans laquelle ils ont été incorporés au Sénégal, avec des difficultés liées à l’emploi, à la formation, mais aussi, et c’est quelque chose de très important, à la difficulté d’avoir une pluralité d’opportunités qui leur permettent de s’exprimer, y compris dans le sport, dans l’art etc.

Le Baarsax est vraiment une façon de mourir pour vivre autrement, de tuer une certaine façon d’être vu et d’être considéré, d’être lié à sa société et au monde. 

Ils n’essayaient pas de mourir, mais plutôt d’avoir une vie digne, une vie d’expression, de pouvoir, de connaissances et de savoir-faire, de connexion internationale, de droit à la mobilité, de droit à la considération.

Un de mes amis m’a dit un jour que Barça wala Baarsax était un terme poétique, mais qu’il s’agissait d’une poésie tragique.

Quelles seraient vos recommandations pour exploiter efficacement les perspectives, l’expertise et l’action de la société civile en matière de migration ?

Au milieu des années 2000 (2003-2007), l’Union européenne craignait fortement une “invasion”, qui n’était pas vraiment une “invasion”, mais plutôt des gens arrivant en pirogue.  À cette époque, de nombreuses organisations ont été créées dans le seul but de collecter des fonds et de mener des activités liées aux migrations, mais aujourd’hui, un grand changement est intervenu, à savoir que les questions de migration sont aussi et surtout des questions de géopolitique mondiale.

Les acteurs de la société civile africaine en particulier doivent apprendre que pour être durable en tant que société civile, nous ne pouvons plus exister de la même manière que dans les années 2000. Nous devons être capables de formuler une vision politique de la mobilité humaine et avoir des objectifs clairs.

L’implication de la société civile plus largement dans les questions de migration s’est faite dans un cadre de co-développement, mais il y avait une orientation eurocentrée ; nous avons beaucoup travaillé sur l’Europe et nous n’avons pas beaucoup développé la dimension des questions de migration intra-africaine. Je pense que c’est dû au fait que les groupes de la société civile africaine n’étaient pas très bien structurés politiquement, et qu’il nous manquait des éléments pour être plus unifiés et partager nos points de vue.  Mais il y avait un autre point, à savoir que la plupart des financements que nous avions et des partenariats que nous avions établis étaient des partenariats Europe-Afrique. Les partenaires et les organisations ont suivi la direction du financement et non la direction de la dynamique migratoire, et c’est une grande faiblesse. C’est ce qui me semble avoir été un défi que nous avons commencé à relever au cours des cinq dernières années.

Nous ne négligerons jamais ce qui se passe en Europe, aux États-Unis et ailleurs, mais nous pensons qu’il est temps de soutenir, de relancer la réflexion, l’action et le plaidoyer en Afrique de l’Ouest, en Afrique même. 

Une autre chose qui est très importante est une transformation d’échelle.  S’il est nécessaire d’avoir des actions locales et nationales, il est de plus en plus crucial d’avoir des actions sous-régionales parce que l’échelle de la transformation des relations humaines et de la définition des politiques se produit au niveau sous-régional et au-delà.   Si nous ne nous construisons pas au moins au niveau sous-régional puis panafricain, nous ne pourrons pas influencer les États, ni la coopération entre nos pays, l’Union européenne et les autres pays de destination.

Mais ce qui est beaucoup plus dangereux, c’est que les différentes organisations de la société civile risquent de disparaître. Il y a déjà de plus en plus de ressources financières que les petites organisations ne pourront malheureusement pas obtenir parce qu’elles n’ont pas la vision et les capacités nécessaires. Nous voyons que les grandes organisations qui ont la capacité et la vision sont les organisations de la société civile en Europe.  Ainsi, nos organisations d’Afrique de l’Ouest doivent systématiquement renforcer leur capacité à développer, formuler et agir sur le terrain.

Pour la première fois, la société civile ouest-africaine a la possibilité de déterminer son propre avenir. Soit elle est capable de renforcer ses capacités, seule ou en collaboration avec d’autres, soit elle risque d’être un sous-traitant des ONG européennes, et nous le constatons déjà.

Vous avez parlé de la nécessité d’agir non seulement au niveau sous-régional, mais aussi au niveau panafricain ; pouvez-vous nous en dire plus sur ce que cela devrait impliquer ?

Nous devons appeler l’Union africaine à opérer un véritable changement de cap, à élaborer une politique migratoire intra-africaine destinée au continent et formulée par le biais de processus consultatifs régionaux, ce qui donne à l’Union africaine une plus grande résonance intra-africaine.

Nous devons modifier de manière substantielle l’orientation que nous avons, qui est basée sur le fait de regarder ce qui se passe en Europe bien plus que ce qui se passe en Afrique. 

Nous ne pouvons pas être l’Union africaine et regarder ce qui se passe en Libye sans pouvoir prendre des décisions politiques fortes. C’est inacceptable. Les personnes qui meurent en Libye, qui meurent dans le désert, ont besoin de plus que des déclarations politiques des États, mais plutôt d’engagements pour arrêter ce qui se passe en Libye.

De plus, nous devons faire en sorte que les États africains abolissent les visas sur le continent ; pour moi, c’est quelque chose de crucial pour le développement des pays du continent africain.  Vous ne devriez pas payer plus cher un visa pour entrer dans un autre pays africain que pour un visa Schengen.  Si nous voulons un jour avoir une zone de libre-échange continentale et une unité africaine, nous avons besoin que les gens puissent circuler librement dans toute l’Afrique également.

L’Union africaine n’est pas un acteur opérationnel, c’est un acteur politique, mais elle doit avoir des interlocuteurs locaux et techniques issus de la société civile. Quand je dis société civile, j’inclus les associations, le secteur privé, le secteur universitaire, les associations de jeunes, les associations de femmes, les groupes de réflexion, les organisations professionnelles, y compris les membres de la diaspora qui sont prêts à participer à cette réflexion collective.

Nous appelons donc l’Union africaine à s’ouvrir à cela et à apporter un soutien et un appui plus importants aux organisations (telles que la CEDEAO, l’Union économique et monétaire ouest-africaine (UEMOA), la Communauté économique et monétaire de l’Afrique centrale (CEMAC), afin que la société civile africaine et l’Union africaine puissent apporter des réponses beaucoup plus fortes et durables, et que nous puissions également contribuer à renforcer la protection des personnes en déplacement.

Enfin, comment pensez-vous que la pandémie de Covid-19 pourrait affecter les migrations dans la région, à court ou à long terme ?

Pour moi, le contexte de Covid nous donne une opportunité extraordinaire, et une obligation, de réfléchir sur les dynamiques africaines, sur les enjeux de la migration et du développement en Afrique, à partir de positions africaines, et avec des acteurs de la société civile jouant un rôle moteur dans cette réflexion.

La pandémie nous montre l’importance de la solidarité et de la coopération transfrontalière. 

Après tout, aucun pays ne peut dire qu’il en a fini avec la Covid alors que ses voisins sont encore touchés. Nous pouvons penser, par exemple, au développement d’infrastructures sanitaires qui ne soient plus conçues comme purement nationales, mais qui pourraient permettre à plusieurs pays de mettre en commun leurs ressources, par exemple par la construction d’un hôpital dans une zone frontalière entre deux ou plusieurs pays. Cela va de pair avec un recours accru aux capacités de production locales ; par exemple, si le Sénégal est capable de fabriquer 1 million, 2 millions de comprimés de chloroquine par jour, il peut subvenir à ses propres besoins et à ceux de ses voisins.

La pandémie stimule l’inventivité et l’innovation, et elle peut nous inciter à nous poser ces questions sur ce que nous sommes capables de produire, et sur la manière de renforcer la solidarité entre nous. Plus nous développons cette coopération transfrontalière qui nous permet de réagir efficacement dans un moment tel que la pandémie actuelle, plus nous sommes en mesure d’assurer la protection et les possibilités des personnes qui traversent les frontières en temps plus normal.

Il est donc crucial de développer davantage la coopération transfrontalière, mais nous devons également changer la façon dont le débat en Afrique de l’Ouest est façonné aujourd’hui. Lorsque, par le passé, nous avons parlé de “migration et développement”, ce sont des investissements des migrants dont nous parlons, en particulier ceux qui sont à l’étranger. La Covid a rendu la situation de nombreux migrants ouest-africains en Europe plus précaire, en particulier pour ceux qui sont sans papiers et qui ont perdu le travail informel qui leur permettait de gagner leur vie.  Cela a bien sûr également eu un impact sur leurs familles et leurs proches restés au pays, car beaucoup dépendent de ces envois de fonds.

Nous devons nous demander quels seront les effets à long terme de la pandémie sur les envois de fonds depuis l’Europe, ainsi que sur la xénophobie dans un environnement où de nombreux Européens ont eux-mêmes été rendus plus vulnérables.  Nous ne devons pas négliger ces envois de fonds, mais nous pouvons également réfléchir à la manière de mettre davantage l’accent sur la circulation et la coopération intra-africaines. Aujourd’hui, avec la Covid, “la migration et le développement” devraient être reconçus comme “la migration et le renversement des tendances de dépendance”.

La Covid-19 peut être une opportunité et un tournant, un appel à renouveler la réflexion stratégique et opérationnelle sur les questions de migration. Notre objectif est que l’Afrique soit l’objet, le sujet et le centre de sa propre réflexion sur la réorganisation des mobilités par rapport aux questions de développement.

[2] Cette expression dans la langue la plus parlée au Sénégal, le wolof, se traduit approximativement par “Barcelone ou le buste” et signifie essentiellement “arriver à Barcelone ou mourir en essayant”. Dans une société où les jeunes hommes, en particulier, peuvent être soumis à une forte pression pour émigrer, cette expression est devenue synonyme de phénomène de migration irrégulière, notamment dans de petites embarcations, vers l’Europe.